Hospital Sant Joan de Déu Barcelona

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Dieta cetogénica

Pautas de alimentación

La cetosis es un estado metabólico que se origina cuando aumentan los cuerpos cetónicos en sangre. 

El cuerpo utiliza, en condiciones normales, el azúcar (hidratos de carbono) como fuente energética principal. Si no tenemos suficiente azúcar usamos las grasas para que nos proporcionen esta energía. Cuando oxidamos grasa producimos cuerpos cetónicos.

¿Cuál es el objetivo de la dieta y qué tipos existen?

La dieta cetógena ayuda a prevenir la epilepsia

Producir cuerpos cetónicos que tienen un efecto sedativo y pueden ayudar a controlar las crisis epilépticas.

Existen diversos tipos de dieta cetógenica, que podemos clasificar de la siguiente manera:

  • DC Clásica: 90% de grasa procedente de la alimentación natural. Se calcula según la proporción de grasa con hidratos de carbono más proteínas (ratios 2:1, 3:1 y 4:1).
  • DC con MCT (triglicéridos de cadena media): La dieta se caracteriza por tener una proporción de grasa aproximada del 71%, siendo el contenido de aceite MCT del 60% de aporte calórico total.
  • DC de Atkins modificada: La restricción de hidratos de carbono es indefinida (se permiten de 10-20 gramos/día), la cantidad de grasa es recomendada (no solo permitida). El equivalente aproximado de una dieta cetógena clásica es de 1:1.
  • DC de bajo índice glucémico: Es menos restrictiva, ya que el aporte de grasa de la dieta es el 60% de las calorías totales. Se caracteriza porque, además de restringir la cantidad total de hidratos de carbono, solo se permite el consumo de aquellos que tienen un índice glucémico inferior a 50.

¿Qué son los hidratos de carbono? ¿Y el MCT?

Hidratos de carbono

Son uno de los nutrientes principales. Existen dos tipos de hidratos de carbono:

  • Complejos: se encuentran en el pan, los cereales, el arroz, la pasta, las patatas y las legumbres.
  • Simples: son los contenidos en azúcar, caramelos, refrescos, zumos (naturales o envasados).

Por su parte, el MCT es un aceite formado por triglicéridos de cadena media (MCT). Tiene un sabor diferente al de los aceites habituales.

Se debe utilizar en crudo, es decir, no se puede calentar. Lo puede consumir directamente o incorporándolo a diferentes bebidas y alimentos.

La cantidad de aceite MCT se debe repartir en diversas tomas acompañando todas las comidas.

Al inicio de la dieta puede no ser bien tolerado y producir vómitos, diarreas y dolor abdominal. Si esto ocurre se debe disminuir el aporte a la mitad y volver a aumentarlo gradualmente en los días siguientes.

¿Proporciona la dieta cetogénica una nutrición adecuada?

La cantidad de grasas, azúcares y proteínas de su dieta es la adecuada para favorecer un crecimiento correcto.

Sin embargo puede ser insuficiente en cuanto a vitaminas y minerales. La valoración de estos aportes se realiza mediante una encuesta dietética. Si es necesario su médico de Nutrición le proporcionará el polivitamínico apropiado.

¿Qué consideraciones tendremos antes del iniciar la dieta cetogénica?

Peso y talla
  • Hábitos dietéticos (nº de comidas al día, volumen, consistencia de los alimentos, si presenta dificultad al tragar líquidos, si existen alergias o intolerancias alimentarias).
    • Peso y talla.
    • Tratamiento farmacológico.
    • Analítica general.
    • Pruebas diagnósticas.

¿Qué efectos adversos pueden aparecer con la dieta cetogénica?

  • Pérdida o ganancia de peso.
  • Irritabilidad, nerviosismo, somnolencia.
  • Náuseas, vómitos, diarreas, estreñimiento.
  • Dolor abdominal.
  • Aumento del colesterol y triglicéridos.

Casi todos estos efectos son transitorios y desaparecen al adaptarse el organismo a la nueva dieta.

¿Durante cuánto tiempo se ha de seguir la dieta cetogénica?

La duración de la dieta depende de su efectividad y tolerancia. Si la dieta es útil el niño puede mantenerla durante mucho tiempo.

¿Cómo se debe seguir la dieta?

La dieta cetogénica es compleja y requiere de un seguimiento concreto:

Dieta estricta y personalizada
  • La dieta es muy estricta y el niño no debe tomar nada que no tenga permitido. La dietista le enseñará a confeccionar unos menús sabrosos.
  • Cada niño tiene su dieta personalizada.
  • Es necesario pesar todos los alimentos en una balanza.

Para realizar el seguimiento de esta dieta se utilizan las encuestas dietéticas y las cruces de cetona en la orina (cetonuria).

La encuesta sirve para calcular la cantidad aproximada de nutrientes que se toman en la dieta. Por ello se debe valorar la ingesta que se hace durante tres días.

Para hacer una encuesta correctamente se deben pesar todos los alimentos (excepto el agua) y especificar si están en crudo o cocidos. Se debe apuntar también la cantidad de aceite que utiliza para cocinar.

Análisis de la cetonuria o de los cuerpos cetónicos en orina

Para realizar la medición se utilizan tiras reactivas (Ketostix Bayer®).

Se considera que la dieta puede tener su efecto máximo cuando el número de cruces es +++ o ++++. La determinación de los cuerpos cetónicos se realizaran una vez al día preferiblemente por la mañana. En caso de dificultad para la realización de cetonurias se pueden realizar controles de cetonemia con la ayuda de un analizador digital.

Además se realizaran los controles de glucemia utilizando el analizador digital si el paciente no consigue monitorizar los niveles de glucosa sanguíneos.

La determinación de la glucemia se realizará antes de las comidas.

¿Cómo se realiza?

Cómo se realiza?
  • Sumerja la tira reactiva en la orina y retírela.
  • Tire la orina sobrante.
  • Espere el tiempo indicado en el envase para visualizar el color.
  • Compare el color de la tira con la escala de colores que hay en el tubo.
  • Anote el resultado en la hoja de control.
  • En general por la mañana los niveles de cuerpos cetónicos son de +/++ y aumentan por la tarde a +++/++++.

Recuerde:

  • Debe mantener el tratamiento antiepiléptico exento de azúcares prescrito por el neurólogo
  • Evite consumir productos que contengan los siguientes azúcares: dextrosa, galactosa, lactosa, manitol, sucrosa, fructosa, glucosa, maltosa, sorbitol, dextrinamaltosa, xilosa y policosa.
  • Lea atentamente los prospectos médicos (JARABES), las etiquetas de los alimentos y de los dentífricos.
  • Compruébelos con cierta frecuencia ya que su composición puede variar.
  • La mayoría de los comprimidos contienen lactosa.
  • Los supositorios no contienen azúcares.
  • Utilice edulcorantes como el aspartame en comprimidos (adquiéralos en farmacia). Las preparaciones en polvo contienen lactosa, dextrosa u otros hidratos de carbono.

Enlaces relacionados

Profesionales del Hospital Sant Joan de Déu y otros centros médicos han elaborado el libro Dieta Cetogénica, que trata aspectos clínicos y la aplicación dietética de esta dieta.

En el web Matthews Friends (en inglés) se pueden encontrar recetas e información de la dieta cetogénica.

Sección de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Infantil Servicio de Neurología. Hospital Sant Joan de Déu (Barcelona).

Última modificación: 
04/12/2019