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El huevo

El huevo
Alimentos

El huevo es un cuerpo redondeado u ovalado, que ponen las hembras de algunos animales, que contiene en su interior el embrión de un nuevo ser y el alimento necesario para que crezca. Está recubierto de una membrana y una cáscara dura que contiene en su interior la yema y la clara.

Los huevos de las aves se usan habitualmente como alimento. Los huevos más usados son los de las gallinas, pero también los de otras aves como patos, ocas, pintadas, codornices, etc.

¿Cuál es el origen del huevo?

El huevo de gallina (Gallus gallus) es, desde la antigüedad, un alimento muy importante para el hombre y su consumo es casi generalizado en todo el mundo en la actualidad. La avicultura tiene su origen hace unos 8.000 años, cuando pobladores de ciertas regiones de la India, China y otras zonas del sudeste de Asia iniciaron la domesticación de las gallinas que habitaban en la jungla.

Desde la India, acompañando a las tribus nómadas, las gallinas cruzaron Mesopotamia hasta llegar a Grecia. Se cree que el período de mayor dispersión fue en la Edad de Hierro.

¿Por qué se llama huevo?

La palabra huevo procede del latín ovum. Otras denominaciones europeas son:

  • Catalán: ou.
  • Francés: oeuf.
  • Gallego y portugués: ovo.
  • Italiano: uovo.
  • Alemán: ei.
  • Inglés: egg.

¿Para qué se usa el huevo?

Los huevos se pueden consumir solos, al menos, de las siguientes maneras:

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  • Fritos en aceite de oliva o en otros aceites vegetales o animales (especialmente en manteca) o en mantequilla.
  • A la plancha en planchas de acero o superficies de teflón antiadherentes.
  • Tortillas, una de las preparaciones más habituales es la tortilla a la francesa en occidente, la tortilla española o de patatas.
  • Revueltos en la que la yema y la clara se coagulan juntas, a veces da lugar a huevos rotos que se mezclan con otros alimentos.
  • Cocidos (duros) con su cáscara durante más de 10 minutos hasta que su contenido se ponga sólido. También se toman blandos (con la yema blanda) y pasados por agua (cocidos con cáscara menos de 5 minutos).
  • Escalfados o pochados, cocidos en caldo o agua (con vinagre o jugo de limón en el agua para facilitar la coagulación) sin cáscara.
  • Al plato, que se cocinan en el horno y sin su cáscara. Preparados al horno suelen perder un 58% de agua por evaporación.
  • Crudos. En algunas culturas se comen crudos.
  • Huevos secos o deshidratados preparación muy típica de la gastronomía de China.
  • Salmuera, en la cocina china se consumen los huevos de pato en salazón.

También se usan en repostería las yemas de huevo para la elaboración de dulces y postres debido a su capacidad de ligar masas, como las llamadas yemas (famosas en Ávila, en especial las yemas de Santa Teresa), el tocino de cielo y las claras para los merengues.

Como ingrediente de sorbetes y cremas, como la crema quemada catalana. También se elaboran preparaciones con espuma de huevo que se realizan batiendo las claras hasta lograr una espuma que forma parte de los suflés, las mousses, etc.

Composición del huevo

Valores por 100 g de producto
Valor energético 155 KCal
Proteínas 13 g
Grasas 11 g
Hidratos de carbono  1,1 g
Fibra 0 g
Potasio 126 mg
Calcio 50 mg
Magnesio 10 mg
Fósforo 200 mg
Vitamina A 190 mcg
Vitamina D 1,75 mcg
Vitamina C 0 mg
Vitamina E 1,11 mg
Vitamina B3 3,8 mg
Vitamina B6 0,12 mg
Folatos 50 mcg
Ferro 1,5 mg

Las partes del huevo son:

  • La cáscara (8-11 %). Actúa como barrera protectora.
  • La clara (56-61 %). Es una disolución acuosa de proteínas (principalmente, albúminas y minerales), con una textura muy viscosa y que corresponde a la porción líquida blanquecina del huevo.
  • La yema (27-32 %). Con forma esférica, es una emulsión de grasa en agua (también  proteínas y otros nutrientes) y que contiene prácticamente casi toda la grasa del huevo. 

Es un alimento de elevado valor nutritivo, siendo su proteína de máxima calidad por su elevado poder biológico. Respecto a las grasas, el huevo incluye un alto contenido de ácidos grasos monoinsaturados. Es rico en vitamina D y A y en las vitaminas del grupo B (B12, B2, B3 y folatos). Entre los minerales destacan el fósforo, el yodo y el selenio

Con respecto al colesterol presente en la yema del huevo, estudios recientes no lo relacionan con un aumento de la incidencia de enfermedad cardiovascular, así que en una dieta saludable el huevo puede estar presente entre 3-4 raciones a la semana.

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El huevo en la cultura popular

¿Sabes qué significa el huevo de Colón

El huevo de Colón es una "cosa que aparenta tener mucha dificultad, pero resulta ser fácil al conocer su artificio".

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Estando Cristóbal Colón en la mesa con muchos nobles españoles, uno de ellos le dijo: Sr. Colón, incluso si vuestra merced no hubiera encontrado las Indias, no nos habría faltado una persona que hubiese emprendido una aventura similar a la suya, aquí, en España que es tierra pródiga en grandes hombres muy entendidos en cosmografía y literatura'.

Colón no respondió a estas palabras, pero, habiendo solicitado que le trajeran un huevo, lo colocó sobre la mesa y dijo: 'Señores, apuesto con cualquiera de ustedes a que no serán capaces de poner este huevo de pie como yo lo haré, desnudo y sin ayuda ninguna'. Todos lo intentaron sin éxito.

Cuando el huevo volvió a Colón, este lo golpeó sutilmente contra la mesa aplastando la curvatura de su base, lo que permitió dejarlo de pie. Todos los presentes quedaron confundidos y entendieron lo que quería decirles: que después de hecha y vista la hazaña, cualquiera sabe cómo hacerla.

Refranes

  • Cual el cuervo, tal el huevo.
  • Dale un huevo al codicioso y te pedirá la gallina.
  • El cuco pone el huevo en el nido ajeno.
  • El huevo, cuanto más cocido, más duro.
  • El huevo de hoy, el pan de ayer y el vino de un año, a todos hace provecho y a ninguno daño.
  • El huevo, fresco y el pan, moreno.
  • En octubre el gallinero, mucha pluma y poco huevo.
  • Hace falta un huevo para tener un pollo.
  • Hay que romper el huevo antes de hacer la tortilla.
  • Madre, casarme quiero, que ya sé freírme un huevo.
  • Más vale en paz un huevo, que en guerra un gallinero.
  • Mejor es ahora el huevo, que mañana la gallina.
  • Parecerse como un huevo a una castaña.
  • Sal quiere el huevo y gracia para comerlo.

Acertijos sobre el huevo

¿Conoces estos acertijos?

  • Vengo de padres cantores, aunque yo no soy cantor, traigo los hábitos blancos y amarillo el corazón.
  • Una cajita chiquita, blanca como la cal: todos la saben abrir, nadie la sabe cerrar.
  • Blanco es, la gallina lo pone, con aceite se fríe y con pan se come.
  • De bello he de presumir: soy blanco como la cal, todos me saben abrir, nadie me sabe cerrar.
  • Mi madre es tartamuda, mi padre es “cantaor”, tengo blanco mi vestido, amarillo el corazón.

La canción: El huevo sorpresa

El cuento: La gallina de los huevos de oro

Última modificación: 
05/06/2019